Desfolhantes químicos são substâncias ou misturas químicas aplicadas a plantações para provocar a queda precoce e controlada das folhas (desfolha) antes da colheita, facilitando assim as operações mecanizadas de colheita e processamento. Eles atuam interferindo no processo de síntese ou transporte dos hormônios vegetais, especialmente o ácido abscísico, que desempenha um papel central na regulação do processo natural de queda das folhas.

A utilização de desfolhantes químicos pode oferecer vantagens econômicas e logísticas, no entanto, é importante ressaltar que seu uso excessivo ou inadequado pode causar danos ao meio ambiente, à saúde humana e a animais, além de poder afetar a qualidade dos produtos agrícolas. Portanto, é fundamental seguir as recomendações e orientações dos fabricantes e especialistas no que diz respeito às doses, métodos de aplicação e períodos de segurança antes da colheita.