As acil-butirolactonas são compostos orgânicos que consistem em um anel lactona de quatro membros unido a um grupo acilo. A lactona é formada por um éster cíclico entre o grupo carboxila e um álcool terciário, geralmente um grupo butanol. O grupo acilo pode variar e consistir em diferentes tipos de grupos orgânicos, como alifáticos ou aromáticos.

Estes compostos têm recebido atenção devido à sua atividade biológica, especialmente como inibidores de proteases, que são enzimas que cortam outras proteínas em peptídeos menores. Algumas acil-butirolactonas têm demonstrado atividade antibiótica e antifúngica, o que as torna promissoras como leads para o desenvolvimento de novos medicamentos.

No entanto, é importante notar que a pesquisa em acil-butirolactonas ainda está em sua infância e muito ainda precisa ser descoberto sobre sua farmacologia, toxicidade e mecanismos de ação antes que possam ser desenvolvidos como medicamentos seguros e eficazes.