La tétrachlorodibenzodioxine (TCDD) est un composé organochloré qui est largement connu comme l'une des substances les plus toxiques et cancérigènes jamais étudiées dans le domaine de la toxicologie. Il s'agit d'un type particulier de dioxine, qui est un terme général utilisé pour décrire une famille de composés chimiques hautement toxiques qui partagent une structure similaire à deux anneaux benzéniques liés par des atomes d'oxygène.

La TCDD est le produit résiduel formé lors du processus de combustion incomplète, en particulier dans les incendies de forêt, les incinérateurs et les usines de pâte et papier. Elle peut également être produite intentionnellement à des fins militaires, comme dans le cas de l'agent orange, un défoliant utilisé pendant la guerre du Vietnam qui contenait des niveaux élevés de TCDD.

L'exposition à la TCDD peut se produire par inhalation, ingestion ou contact cutané avec des matériaux contaminés. Les effets toxiques de la TCDD sont nombreux et peuvent inclure une variété d'effets sur le système immunitaire, reproducteur et nerveux, ainsi que des effets cancérigènes potentiels. Cependant, il est important de noter que l'exposition à des niveaux élevés de TCDD est relativement rare, et les risques pour la santé associés à une exposition à faible niveau sont encore mal compris.