Santalaceae es un familia de plantas pertenecientes al orden Santalales. Incluye aproximadamente 42 géneros y 950 especies de plantas leñosas, incluyendo arbustos y árboles pequeños. Muchas especies de esta familia tienen importancia económica y medicinal. Algunos miembros bien conocidos de esta familia son los sándalos (Santalum), que producen aceites esenciales valiosos utilizados en perfumes y medicina tradicional, y las espinas de Cristo (Schinus terebinthifolius), que se cultivan como plantas ornamentales.

Las plantas de Santalaceae son caracterizadas por sus raíces hemiparásitas, lo que significa que obtienen agua y nutrientes de otras plantas hospederas mediante conexiones especializadas llamadas haustorios. Otras características distintivas de esta familia incluyen flores pequeñas y discretas, a menudo organizadas en inflorescencias, y frutos drupáceos o samaroides.

En un nivel más técnico, los miembros de Santalaceae se definen por una combinación de características morfológicas y moleculares. Por ejemplo, las hojas suelen ser opuestas y simples, con estípulas pequeñas o ausentes. Los tallos a menudo tienen un parénquima anular en el xilema. Además, los estudios filogenéticos han demostrado que Santalaceae está relacionada con otras familias de Santalales, como Viscaceae (las aceitunillas) y Olacaceae (las olacáceas).

En resumen, Santalaceae es una familia diversa e importante de plantas leñosas, caracterizadas por sus raíces hemiparásitas y pequeñas flores organizadas en inflorescencias. Los miembros de esta familia tienen importancia económica y medicinal, y están relacionados con otras familias de Santalales.