"Rauwolfia" es un género de plantas perteneciente a la familia Apocynaceae, que incluye alrededor de 50 especies de arbustos y pequeños árboles originarios de áreas tropicales y subtropicales de África, Asia y América. Algunas especies de Rauwolfia contienen alcaloides con propiedades farmacológicas importantes, especialmente en el tratamiento de trastornos cardiovasculares y del sistema nervioso central.

La más conocida y estudiada es Rauwolfia serpentina (también llamada "raíz de serpiente india"), cuya raíz contiene alcaloides como la reserpina, la rescinamina y la deserpidina. Estos compuestos actúan como inhibidores de la recaptación de monoaminas y reducen la presión arterial, por lo que se han utilizado en el tratamiento de la hipertensión y otras afecciones cardiovasculares. Además, la reserpina también tiene efectos sedantes y antipsicóticos, habiéndose empleado en el pasado en el tratamiento de la psicosis y la esquizofrenia.

No obstante, debido a sus efectos secundarios y la disponibilidad de fármacos más eficaces y seguros, el uso clínico de los alcaloides de Rauwolfia se ha limitado en la actualidad. Las especies de Rauwolfia siguen siendo objeto de investigación para el descubrimiento de nuevos compuestos con potencial farmacológico y medicinal.