Columbidae es el nombre científico de la familia de aves conocidas comúnmente como palomas y tórtolas. Estas aves se caracterizan por su vuelo silencioso y su plumaje generalmente opaco en colores que van desde el blanco hasta el gris, pasando por el negro y el rosado, con iridiscencias verdes o púrpuras en algunas especies.

Las palomas y tórtolas son aves granívoras, lo que significa que su dieta se basa principalmente en semillas. Algunas especies también consumen frutos e incluso pequeños insectos. Son conocidas por su comportamiento monógamo y su fidelidad a la pareja durante toda la vida.

La paloma más famosa es probablemente la paloma mensajera, que ha sido utilizada durante siglos como un medio de comunicación a larga distancia gracias a su capacidad de encontrar el camino de regreso a su nido desde grandes distancias. La paloma torcaz también es ampliamente conocida y es la especie que se cría en granjas para obtener carne y huevos.

En términos médicos, no hay una definición específica relacionada con Columbidae. Sin embargo, algunas especies de palomas y tórtolas pueden ser portadoras de enfermedades que pueden transmitirse a los humanos, como la histoplasmosis o la criptococosis, por lo que es importante tomar precauciones al manipular estas aves o sus excrementos.