Es una forma de protección proporcionada por la ley. En los Estados Unidos esta protección se concede a los autores de obras originales de autoría, incluyendo literatura, arte dramático, musical, artístico, y otras obras intelectuales. Esta protección está disponible tanto para obras publicadas e inéditas. (Traducción libre del original: Circular of the United States Copyright Office, 6/30/2008)
Hacer pasar como un trabajo propio el trabajo de otro, sin darle crédito.
Difusión y adopción de las invenciones y técnicas de un área geográfica a otra, de una disciplina a otra, o de un sector de la economía a otro. Por ejemplo, las mejoras en los equipos médicos pueden ser transferidos de los países industrializados a los países en desarrollo, los avances derivados de la ingeniería aeroespacial se pueden aplicar a equipos para personas con discapacidad, y las innovaciones en las ciencias que surgen de la investigación del gobierno están a disposición de la empresa privada.
Derechos del individuo en obtener y utilizar información recogida o generada por otros.
La revelación de la información, por comunicación oral o escrita.
Obras que contienen artículos de información sobre temas de cualquier campo del conocimiento, generalmente presentadas en orden alfabético, o una obra similar limitada a un campo o tema en especial.
Transmisión de información a distancia por medios electrónicos.