Uniones Célula-Matriz: Áreas especializadas en la MEMBRANA CELULAR donde una célula se vincula a la MATRIZ EXTRACELULAR o otro sustrato.Uniones Intercelulares: Area de contacto directo de una célula con otra célula vecina. La mayoría de tales uniones son muy pequeñas para ser observadas mediante un microscopio de luz pero pueden visualizarse a través de los microscopios electrónicos convencionales o de fraccionamiento por congelación los cuales muestran que la interacción entre la membrana celular, el citoplasma adyacente y el espacio extracelular relacionados están altamente especializados en estas regiones. (Alberts, et al., Molecular Biology of the Cell, 2d ed, p792)Uniones Comunicantes: Conexiones entre las células que permiten el paso de pequeñas moléculas y corriente eléctrica. En un principio, las uniones comunicantes se describieron anatómicamente como zonas de aposición estrecha entre las células, con una pequeña brecha entre las membranas celulares (1-2nm). La variedad de propiedades de las uniones comunicantes se refleja en el número de CONEXINAS, la familia de proteínas que forman las uniones.Uniones Estrechas: Uniones célula-célula que mantienen juntas a las células epiteliales adyacentes, impidiendo el paso de la mayoría de las moléculas disueltas desde un lado al otro de la capa epitelial (Adaptación del original: Alberts et al., Molecular Biology of the Cell, 2nd ed, p22).Uniones Adherentes: Puntos de anclaje (fijación) donde el CITOESQUELETO de las células adyacentes son conectadas unas a las otras. Son compuestos de áreas especializadas de la membrana plasmática donde haces de CITOESQUELETO DE ACTINA se vinculan a través de los ligadores de transmembrana, CADERINAS, que a su vez se vinculan a través de los dominios extracelulares a las cadherinas en las membranas celulares adyacentes. En láminas de células, ellas se forman dentro de cinturones de adhesión (adherentes de la zónula) que dan toda la vuelta alrededor de una célula.Unión Neuromuscular: Sinapsis entre una neurona y un músculo.Matriz Extracelular: Sustancia en forma de red que se encuentra en el espacio extracelular y en asociación con la membrana basal de la superficie celular. Estimula la proliferación nuclear y brinda una estructura de apoyo a la cual las células o los lisados celulares se adhieren en los discos de cultivo.Adhesión Celular: Adherencia de las células a superficies u otras células.Comunicación Celular: Cualquiera de las varias maneras en las cuales las células vivas de un organismo se comunican unas con otras, ya sea por contacto directo entre ellas o mediante señales químicas transportadas por sustancias neurotransmisoras, hormonas y AMP cíclico.Integrinas: Familia de glicoproteínas transmembrana (GLICOPROTEÍNAS DE MEMBRANA), constituidas por heterodímeros no covalentes. Interactúan con una gran variedad de ligandos, incluidas las PROTEÍNAS MATRICES EXTRACELULARES, el complemento (PROTEINAS DEL SISTEMA COMPLEMENTO) y otras células, mientras que sus dominios intracelulares interactúan con el CITOESQUELETO. Se han identificado al menos tres familias de integrinas: los RECEPTORES DE CITOADHESINA, los RECEPTORES DE ADHESIÓN DE LEUCOCITO y los RECEPTORES DE ANTÍGENO MUY TARDÍO. Cada familia tiene una subunidad beta común (CADENAS BETA DE INTEGRINAS)combinada con una o más subunidades alfa diferentes (CADENAS ALFA DE INTEGRINAS). Estos receptores participan en la adhesión célula-matriz y célula-célula en muchos procesos fisiológicos importantes, como el desarrollo embrionario, la HEMOSTASIS, TROMBOSIS, CICATRIZACIÓN DE HERIDAS, mecanismos de defensa inmune y no inmune y la transformación oncogénica.Conexinas: Grupo de proteínas homólogas que forman los canales intermembranas de las UNIONES COMUNICANTES (gap junctions). Las conexinas son productos de una familia de genes identificados que tiene regiones altamente conservadas y altamente divergentes. Esta variedad contribuye al amplio rango de propiedades funcionales de las uniones comunicantes.Cadherinas: Grupo de glicoproteínas que se relacionan desde el punto de vista funcional y que son responsables de los mecanismos de adhesión célula a célula dependientes del calcio. Ellas se dividen en subclases de caderinas E, P, y N, las que se diferencian en su especificidad inmunológica y en la distribución tisular. Ellas promueven la adhesión celular a través de un mecanismo homofílico. Estos compuestos pueden jugar un papel en la construcción de tejidos y de todo el cuerpo animal.Adhesiones Focales: Puntos de anclaje (fijación) de la célula a un sustrato acelular. Están compuestos por un área especializada de la membrana plasmática donde haces de CITOESQUELETO DE ACTINA terminan y se fijan a los conectores transmembrana, INTEGRINAS, que a su vez se unen, a través de sus dominios extracelulares, a las PROTEÍNAS DE LA MATRIZ EXTRACELULAR.Conexina 43: Péptido de 43 kD que es miembro de la familia de conexinas de proteínas de la unión gap. La conexina 43 es un producto de un gen de la clase alfa de genes de conexina(el gen alfa-1). Se aisló por vez primera en el corazón de mamíferos, pero se encuentra en todo el cuerpo, incluido el cerebro.